云端服务不只嘉惠网络计算机用户,手机、机器人都可以从更聪颖、更迅速的云端服务获益。
Google于4月12日并购了英国创新公司Plink,增强了影像搜索引擎工具Google Goggles的功能,Google Goggles能以手机拍摄诸如书本封面、绘画等的影像,再上网搜寻信息。Google并入Plink之后,预期功能将更扩充;Plink 创办人Mark Cummins 与James Philbin 认为Plink能协助Goggles建立影像搜索引擎,处理手机所见影像进而辨识物体或翻译文章。
不同于其他从车库发迹的云端创新公司,Plink源自牛津大学机器人实验室,Mark Cummins 与James Philbin在Paul Newman的移动机器人与Andrew Zisserman的影像几何研究团队工作时,即开始研发影像搜寻技术。
牛津大学研究团队目标在于促使机器人能自行探索挤塞、嘈杂的人类居住环境,即使GPS信息足够了解城市街道大概,然而对自行漫游的机器人而言,仍需弄通建筑物的里里外外、七弯八拐,以及街道上的布置等等。牛津大学发展的影像辨识软件,能协助有轮机器人使用摄影机建立自身的城市影像地图,发展出似人的辨识记忆影像能力。尽管机器人是从不同的视角去看旧目标,或旧目标附近物体被移开,仍能将上次看过的目标辨识出来。
Plink则让手机用户使用上述运算逻辑,手机拍摄到的艺术品(即使是从不同的角度拍摄)能与储存于云端的数据库进行比对。
全美最大的工业机器人制造厂Adept Technologies公司也朝向云端,该公司的一些机器人在库房内移动与包装产品,应用类似Plink的影像辨识系统,机器人即可处理新目标而无须再修改程序。
云端计算服务已经从计算机用户扩展到手机、机器人。好莱坞影片机械公敌(I, Robot)有一个场景,群集的机器人转首望向一个救世主,机器人看的应该是云端计算吧。
参考来源:
NewScientist: Robots look to the cloud for enlightenment
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