美国国防研究转向软性科学(softer sciences),例如生物、网络安全与社会科学。
依据美国国防研究与工程办公室(Defense Research and Engineering)的看法,合成生物学(synthetic biology)为快速获得美国国防部青睐的软性科学领域之一,研究目标企图产出新物种(organisms),或对现有物种进行再造工程以进行特定功能。五角大厦亟于了解物种对化学、离子与金属、电、磁、光与机械脉冲刺激的感知与反应,上述知识能协助研究人员设计具有生命的监视哨,能监测爆炸物或化学污染物的出现。
维吉尼亚州阿灵顿的海军研究办公室正注意于如何生合成(biosynthesize)标的抗生素(targeted antibiotics),能感知与攻击特定病原体。美国总统欧巴马明年的计划预算提供DARPA两千万美元经费进行合成生物学研究。
网络安全(cybersecurity)是美国国防部研究范畴的另一项优选,研究方向部分在于强化关键性的网络组成;受到网络攻击时,能增加军方反击与存活能力;瓦解国家层级的网络攻击计划与执行;衡量网络安全状态;探索与开发网络战争(cyberwarfare)的新观念。
当美国军方尝试击退阿富汗不断升高的暴动之际,五角大厦终于相信对文化动力(cultural dynamics)的了解与武器一般重要。美国国防部资助的社会科学研究计划,包含由Los Alamos国家实验室所研发的模式,仿真阿富汗的鸦片交易,并分析对抗效益。芝加哥大学另一个计划为模拟与预测潜在冲突。
美国国防研究与工程办公室主任Zachary Lemnios认为此种国防研究趋势变化,足可以使美国成为战场上的赛局改变者。

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